怪异手指逐渐缩小如幽灵般透明 创生之柱越看越恐怖

2020-07-28 11:12:36来源:一点奇闻网作者:admin 阅读量:4154

创生之柱指的是哈勃太空望远镜拍摄的在老鹰星云内圆柱形的星际气体和尘埃的一张影像。它是在1995年4月1日拍摄的,被Space网评定为哈勃太空望远镜拍摄的最佳前十名的照片之一。负责处理这张影像的是亚利桑那州立大学天文学家杰夫赫斯特和Paul Scowen。

由于老鹰星云中其他恒星在手指状气体柱上造成的腐蚀,使它们形成了手指之外的蛋型。每一个蛋都被与我们的太阳系一样尺度的气体环绕着,并且有一颗新生的恒星在其中。这张由32张不同影像合成的照片来自哈勃太空望远镜第二代广域和行星照相机的四架不同的相机。

这张影像是由不同元素发射的光合成的,在星云中不同的元素以不同的颜色表示:绿色的是氢、单独的红色是电离的硫、蓝色是少了两个电子的氧原子。在影像右上方缺少的部分是因为四个镜头中的一个视野角小 (倍率较高),以让天文学家能看见更清楚的细节。所以将这个镜头的影像依照比例缩小,使他能与其他三个镜头的影相匹配。NASA在2007年宣布,创生之柱将会被6.000年前爆炸的超新星冲击波摧毁。因为光速是有限的,所以地球上的观测者看不到冲激波接近创生之柱。

为什么创生之柱越看越恐怖

我们看这张图片,创生之柱像一些怪异的星系的神的手指一样,在缤纷多彩的辽阔宇宙中伸出手。这个美丽又恐怖的图像,似乎是有史以来最恐怖的宇宙照片,这个图像来自哈勃太空望眼镜在与地球相距7000米光年的距离的天鹰座星云中。正如它名字所暗示的,这个怪异的图片描述了在新的恒星形成过程中所产生大气和尘埃的过程。尽管这个图像并不是那么的壮观。然而这种规模的任何一个手指受都要比我们的太阳系大。最新的3D气态构成图像显示它们正在慢慢的崩坏很有可能只剩下3百万年长度的血条。

科学家们捕捉到创生之柱

1995年,哈勃望远镜拍摄了天文史上最有代表性的图像之一——创生之柱。哈勃望远镜在老鹰星云里捕捉到了创生之柱的图像,它再一次向人类展示了宇宙的神秘与美丽。人类在1745年的时候通过天文望远镜发现了老鹰星云,它到地球有七千多光年的距离。在宇宙中老鹰星云是最壮观的星云之一,哈勃望远镜所观测到的创生之柱就是在里面。

老鹰星云被发现之后,科学家们观察到它里面有很多电离出来的氢的信号,所以认为它是形成活跃恒星的区域。根据估量,老鹰星云里由超过八千颗恒星构成,其中大部分的恒星都是新生的,所以会使老鹰星云呈现星云的性状。而这些新生的恒星发出大量的紫外线,能够将星云里中性气体给蒸发掉。

科学家们之所以为称之为“创生之柱”,是因为它产生新的恒星提供了动力和物质。根据图像显示,这些支柱位于老鹰星云中恒星活动最密集和最有活力的区域之一,它们往往是新恒星产生的标志,但是新恒星的产生也会将它们毁灭。在新恒星形成的过程中,有一部分天体会因为体积膨胀过大,大到超新星的程度就会发生灾难性的爆炸。燃烧的星球会将其周围的气体迅速排出去,导致其他恒星燃烧得更加地热。

创生之柱天文现象会永远存在吗?

那么创生之柱会永远存在着吗?答案是否定的。早前就有天文学家预测一旦超新星发出冲击波,创生之柱就会遭受毁灭。因为他们在老鹰星云里观察到大约有20颗恒星将要发生爆炸,而且斯皮策望远镜最近观察到三根主要的创生之柱缩小了,变得更加地透明了。科学家在其中最大的支柱内看到了一颗恒星正在形成。

天文学家们早就预言超新星的冲击波将意味着支柱的毁灭。该地区散落着20个左右的恒星将要爆炸,而爆炸只是一个时间问题。据斯皮策望远镜对老鹰星云的最新观测显示,三大“创生之柱”变得更小了,显得幽灵般透明。其中最大的一根支柱内可见一颗恒星正在形成。

天文学家认为,超新星的冲击波帮助所到之处的尘云形成新的恒星。支柱上面是巨大的热尘埃云,即图片中的红色,天文学家认为这是被超新星爆炸的冲击波烤焦了。斯皮策科学中心弗拉杰的顾问阿尔贝托·诺列加-克雷斯波博士说:“除了星光之外的别的物质正在加热尘埃。有了斯皮策太空望远镜,波长较长的红外数据给了我们一个答案。”


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