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“饭后甜点”欧联杯,为何成不了正餐?

自普拉蒂尼新政,无论是商业价值还是关注度,欧洲冠军联赛经历改制已成为世界第一俱乐部足球赛事。另一方面,没有巨额奖金和镁光灯聚焦,冗长的赛事外加远距离的奔波使欧罗巴联赛(下称欧联杯)丧失了原本存在的意义,变得越发鸡肋。在这个北半球的冬季里,显得更加清冷。


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史上最无聊淘汰赛?

传统意义上的五大联赛作为欧洲俱乐部的第一集团,在洲际赛事中无疑更被看好,然而在本赛季欧联杯小组赛中,这样的固有印象被击得粉碎,除了沙尔克04、罗马和佛罗伦萨三队展现出了应有的水准,早早锁定头名出线外,其他主流联赛的代表无一例外地令人失望了。来自五大联赛的球队们纷纷落马,成全了小联赛巨无霸的顺风顺水。

与此同时,由于本赛季欧冠小组赛波澜不惊,在16强中竟然有14支球队来自传统五大联赛,另外2支来自葡超,门兴和托特纳姆两支“降级”球队稍显成色不足。只有两支非五大联赛球队成功突围的局面在最近10年里只出现过一次,那还要追溯到2010-2011赛季,而上赛季欧冠16强中竟然涌入了5支“小联赛”球队。看起来,欧联杯淘汰赛将会遭遇转制以来的第一次寒冬,缺乏豪门及主流联赛球队使得随后的争夺失色不少。上赛季欧联杯淘汰赛中,囊括了多特蒙德、利物浦、塞维利亚、那不勒斯、拉齐奥和马赛等众多强队,激烈竞争一度白热化。这一次,“大球队”不约而同失约,其中究竟有何内情?


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想说重视不容易

对于一些大联赛的小球队而言,他们期待着欧联杯难得的“露脸”机会,绝非轻易放弃的赛事,更何况德甲就曾经靠着欧联杯的积分超越意甲,重新获得欧战赛事的多数名额,而过去几个赛季里,意甲球队也开始重视这项“次级赛事”。

由于欧联杯冠军能够自动获得欧冠资格,一些传统豪门也开始重视此项赛事,比如上赛季的利物浦由于在联赛中早早掉队,将更多的精力都放在欧联杯之上,并闯入了决赛,而本赛季的曼联也抱着同样的打算,就连一向自视甚高的穆里尼奥也坦承必须重视欧联杯的机会。

随着塞维利亚的“失约”,各大博彩公司均把曼联捧为本届欧联杯夺冠最大热门。另一方面,即便是一些欧冠的参与者也并不“避讳”可能到来的欧联杯赛事,莱斯特就是其中之一。莱斯特需要获得欧冠经验,圣诞后能够继续参加欧战比赛,想要晋级欧冠淘汰赛阶段比赛,但如果这不可能的话,参加欧联杯比赛。欧联杯也仅仅只是作为“备胎”的存在。

“补锅匠”觉悟颇高难能可贵,另一些球队则是有了惨痛的经验教训后,对欧联杯也抱有期待,比如门兴。。本赛季,门兴再次进入欧冠联赛,行事风格务实得多,即便创下了欧冠附加赛最大获胜比分,也没有让他们冲昏头脑,毕竟小组中的曼城和巴塞罗那是两座难以逾越的高山,压住凯尔特人才是王道。


都是奖金惹的祸?

在欧冠联赛还被称为欧洲冠军杯的20年前,欧联杯的前身联盟杯的观赏性和竞技性丝毫不比冠军杯逊色,恰恰相反的是,由于冠军杯的参赛球队只是各支联赛的冠军球队,精英属性明显,联赛二至四名角逐的联盟杯成为了最能代表各国足球水准的赛事,欧洲三大杯在地位上几乎等量齐观,关注度不相上下,甚至由于强队更多,联盟杯夺冠难度比冠军杯更大。然而,随着“广泛扩招”的欧冠联赛应运而生,欧联杯逐渐沦为鸡肋,尤其是在奖金激励方面的巨大差异,使得两项赛事的处境发生了天壤之别。

除了奖金不甚理想之外,由于欧联杯参赛球队的门槛相对较低,一些来自远离欧洲大陆的足球“欠发达”地区球队所带来的不确定性因素,更是令强队头疼。作为上赛季欧联杯夺标大热门的多特蒙德,与希腊PAOK、俄罗斯克拉斯诺达尔和阿塞拜疆卡巴拉等三支名不见经传的球队同组。三个对手所在城市距离德国都特别远,一个在欧洲大陆最北部、一个在最南端、还有一个几乎在最东端。三个客场飞行距离共计9160公里,也就是说,一来一回接近20000公里,这个数字意味着多特蒙德将在短时间内跨越半个地球!显然,对于志在争夺德甲冠军的“大黄蜂”而言,这绝是不是什么好消息,尤其是考虑到欧联杯一般在当地时间周四晚间进行,对周末德甲联赛的备战肯定存在影响。

赛事密集,战略性放弃欧联杯赛事,成为了大联赛豪强的抉择,反倒是主流联赛成绩无忧的中游球队以及在小联赛具有绝对统治力的球队,能够将更多的精力投入其中。与其硬撑,不如主动退却,这也成为了国际米兰的选择。如果说联赛是一场大餐的话,欧联杯这样的“二级杯赛”,只是那可有可无的饭后甜点罢了。这样的选择是功利的,也是无可奈何的。

关键词: 欧联杯 联赛